lunes, 20 de enero de 2020

Chrome Half Machine Lip Moves , distopías retumbantes



Ahora que uno repasa las listas en diferentes publicaciones de música con lo mejor del año anterior no puedo eludir el apabullante listado que hace cuarenta años se hacía de toda la producción más rompedora del año 1979 que vislumbraba un tránsito de década llena de riesgo y renovación poco después eso sí domesticado, de todos ellos he elegido uno que me impactó enormemente el Half Machine Lip Moves de Chrome. Lo descubrí desde que el promotor de conciertos local Toni Serra me pasara una copia ese mismo año en la tienda de discos Gay&Co, el ver la portada ya me dejó impactado y poco después en un momento que no había mucha gente  decidí pincharlo de ambiente, el sonido que salía de los potentes bafles era vibrante y brutal y apenas pasaron días para transmitir mi entusiasmo por el disco a mis colegas de Xeerox quienes también lo compartieron hasta el punto de que fue sin duda una de nuestras grandes influencias.

A través de una de las primeras entrevistas que Search&Destroy hizo a su líder Damon Edge supe de sus dos discos anteriores precedidos de su estancia en el prestigioso Cal Arts de San Francisco donde estudió con Allan Kaprow, casi paralelamente trabajó para bandas sonoras de películas de serie B de la MGM gracias a la temprana pericia de maniobrar en el garaje de casa con magnetófonos, toda estas prácticas facilitan la destreza con que fueron introducidas en Chrome especialmente en su anterior disco Alien Soundtracks ya con la presencia de la guitarra de Helios Creed. Al igual que ocurriera con The Residents ambos se sumergen más en el estudio como laboratorio que en las actuaciones (apenas una en los legendarios Mabuhay Gardens) y eso que el acid punk de inspiración psicodélica que emerge de sus temas podía tener un gran reccorido en vivo como ya estaban ejerciendo algunas bandas afines de avant garage como Pere Ubu. También es de destacar sus trabajos gráficos tanto de los discos como de su promoción con una imaginería en que colisionan los mundos de Soldiers of Fortune con Vogue, visionaria imaginería mutante de modernidad y control que anticipa el cyberpunk de principios de la siguiente década con títulos como Burning Chrome de William Gibson.

La siguiente entrevista con Damon Edge la leí al cabo de dos décadas, si antes era un cambio de década, ahora lo es de milenio, si antes era un fanzine ahora es un críptico espacio de internet con Nez Zendik como entrevistador, más detalles de lo ya sabido y una revelación extraordinaria de que el origen de formar una banda radica en un viaje que hizo el propio Edge (entonces Thomas Wisse) de España a Marruecos, concretamente desde Madrid donde le esperaba un amigo, allí decide comprar una Bultaco Dirt Scrambler e irse a Fez desde donde realizó varias travesías. Al volver a España ahora en Valencia y escuchar toda la música árabe que había traído le marca los ritmos en su cabeza transformándolos en drones atonales que bien podían instaurarse en la creación de un grupo. Damon Edge moriría durante 1995 en Redondo Beach, el mismo año en que se realizó esta entrevista tras regresar del periplo parisino junto a la cantante Fabienne Shine que bien vale una entrada para otra ocasión.





    Contraportada del 12" Read Only Memory publicado también en 1979 en su sello Siren Records





                      Diferentes trabajos gráficos de Chrome, el ultimo perteneciente al MoMA

                                                         Damon Edge, foto Ruby Ray


        Futurismo artístico en el San Francisco de los primeros 70 en el Cal Arts y Art Farm






domingo, 5 de enero de 2020

Reminiscencias UHF, Luis de Pablo en Televisión Española, 1968






Después de la actuación de Rafael Flores (Comando Bruno) en el pasado Festival de Otoño de Morada Sónica sus promotores tuvieron a bien contar con él para un vermut escucha en la que durante una hora nos ofreció recuerdos e impresiones sobre toda su larga trayectoria que casi cumple cuarenta años, podéis escucharlo en el enlace final de esta entrada. De todo ello me llamó poderosamente la atención como narra su primer impacto de música electrónica a través de la transmisión de un programa (Nuevas Gentes) en Televisión Española dedicado al compositor Luis de Pablo, presentado por Natalia Figueroa emitido en 1968. La aparición del compositor maniobrando con artilugios como generadores de ruido le intrigó como niño de ocho años que entonces tenía y conjuntamente  a un mundo de ciencia ficción añeja le hizo construir ensamblajes de cartón con que los emulaba. No recordaba este programa pero como coetáneo de Rafael comparto estas reminiscencias televisivas en que se alternaba futuros imaginados en series como Perdidos en el Espacio, El túnel del tiempo, la divulgativa Misterios al Descubierto presentado por Luis Miratvilles con programas pop como Último Grito o Los Monkees, estos últimos emitidos en su segundo canal o UHF , todo ello actúa como una "fantología" añorable que puede visionarse en muchas de las restauraciones que desde hace algún tiempo hace Televisión Española como este programa puesto a disposición desde el pasado mes después de la solicitud que el propio Rafael Flores hiciera al ente público.

La música experimental era una rareza en España como puede verse en el programa cuando un reportero pregunta en la calle que saben de ella o sobre Luis de Pablo con respuestas hilarantes. Sin embargo esta contrariedad no impide la creación en 1964 del Laboratorio Alea primer centro de creación electrónica que hubo en España abierto a todo tipo de experimentadores, antes ya había propiciado el acercamiento a Madrid de compositores como György Ligeti que impartió un curso de técnicas de música electrónica. Como se puede ver en una toma del programa, por esa época comenzó su serie Módulos ya inmersa en una música aleatoria llena de tensiones interválicas, la utilización de la orquesta como un inmenso depósito de posibilidades de combinatoria sonora y la influencia de músicas ajenas a la tradición occidental. También destaca su labor como compositor de muchas de las películas más comprometidas del cine español de entonces con directores como Carlos Saura, Antón Eceiza o Javier Aguirre que aparece en el programa tocando una ocarina y que recientemente ha fallecido; poco después lo haría también con Victor Erice.

Por último apuntar que pese a su marginalidad musical, la emisión de un programa como este y los conciertos que efectuaban en teatros de gran aforo como el Teatro Fígaro o el Teatro Real que acababan muchas veces con el público alborotado les daba una repercusión en periódicos de gran tirada que hasta incluso completaban con caricaturas como puede verse en ABC. Todo esto derivó hasta un hecho tan insólito como el que nos contaba Eduardo Polonio en su reciente visita a Barcelona como fue que antes del Festival de Eurovisión que se iba a celebrar en el Teatro Real de Madrid en 1969 muchos compositores considerados sospechosos fueran vigilados por las autoridades, uno de estos "maliciosos" era Eduardo Polonio que nos lo detalla así desde uno de los textos de su web personal:

"En los primeros años, todo era motivo de escandalo. Los conciertos de música contemporánea eran considerados sospechosos y los compositores estábamos vigilados. Recuerdo una anécdota en el Madrid de 1968, en vísperas del Festival de Eurovisión en el Teatro Real; yo vivía al lado y poco antes recibí una citación de la policía (al igual que Luis de Pablo y otros) para un interrogatorio donde se nos exigió que ese día no saliéramos de casa porque habían recibido una información que informaba sobre una supuesta bomba que iban a poner los músicos contemporáneos en el Real. En ese mismo momento conocí mi ficha policial compuesta por un extenso dossier donde se me acusaba de ser un miembro destacado del Partido Comunista, ya que una semana antes había intervenido en un mitin...Ese mitin era un concierto de música contemporánea en el que yo interpretaba al piano una obra de Tomás Marco acompañado del recitador que se situaba en lo alto del escenario con un megáfono leyendo un poema en francés antiguo".






    Tres momentos del programa, en el último el director cinematográfico Javier Aguirre


   Dos de los discos más destacados de Luis de Pablo realizados en torno a la fecha del programa




             Caricatura de Luis de Pablo, Horacio Vaggione y Eduardo Polonio. ABC 1970

Rafael Flores flanqueado por Josep María Soler y Sofia Bertomeu en Morada Sónica