sábado, 20 de diciembre de 2014

Bruce Conner, Mongoloid Mabuhay Gardens




En la cada vez más frecuente corriente de organizar exposiciones sobre la implosión punk en diferentes escenas, una de las más recurridas es la de California en los finales setenta, donde la sala de conciertos Mabuhay Gardens sería su principal teatro de operaciones. El local estaba a muy poca distancia de la legendaria librería City Lights y una cierta bohemia de artistas que habían vivido la contracultura de la década anterior se mostraron atrapados por esos nuevos aires de rabia y contestación ciertamente más punzantes, entre ellos el artista plástico y cineasta Bruce Conner que empezó a fotografiar todo este periodo centrándose más en el gran lado permormativo que tenía el punk, no solo en los ejecutantes sino también en la audiencia, gran parte de estas fotografías serían publicadas en Search&Destroy cuyo editor V.Vale actúo también de puente entre artistas.

Pese a haber empezado con la pintura y  con diferentes ensamblajes escultóricos, han sido sus cortos lo que le han dado más reconocimiento, desde A Movie en 1958 donde ya a comenzó a mostrar su interés en el apropiacionismo fílmico con diferentes materiales de archivo de detritus televisivo y publicitario, unos ensamblajes a lo que seguramente no es ajeno sus estudios de música concreta en la mitad de los sesenta y que le emparejan visulamente a las propuestas posteriores de grupos como Negativland o Culturcide. Otra característica sería la inclusión de música pop en varias de sus películas emparentándole en este aspecto a Kenneth Anger otra figura clave del underground fílmico estadounidense. Con todo ese bagaje no es de estrañar que la coreógrafa Toni Basil le recomendara vivamente que acudiera a un concierto de Devo, tras el cual surgió el proyecto de hacer un film basado en su tema Mongoloid que fue presentado en los mismos Mabuhay Gardens en 1977. The Mutants, uno de los grupos más programados en la sala, le hicieron posteriormente un homenaje en que aparece danzando frente al grupo en en 2008, el mismo año de su fallecimiento.







                             Las tres últimas fotos: un (des)concierto de Negative Trend

                                                                        U.X.A

                                                                   The Mutants

                                                           Flyer del propio artista

      Bruce Conner fotografiando una rueda de prensa de Johnny Rotten en San Franncisco

                        Ensamblaje de una foto original de uno de los componentes de Crime




martes, 2 de diciembre de 2014

David Thomas and Lindsay Cooper en la Sala Rock-Ola, Madrid 1983



El pasado viernes, a medida que iba avanzando el concierto de Pere Ubu en la Sala Apolo, presentía que David Thomas no nos iba a obsequiar con ningún tema de la época legendaria del grupo o como él prefiere denominar mítica, solo hubo una excepción, toda una sorpresa la versión casi a capella del Sonic Reducer que en su momento llevaron a la fama a los Dead Boys. Quizá uno de los motivos a no revisar esta época tenga que ver con una nueva formación que incluye los teclados de Graham Dowdall "Gagarin", miembro del grupo Ludus y colaborador de gente como Eric Random o Nico, sus lineas atmosféricas representan un perfecto contrapunto al theremin de Robert Wheeler y los sintetizadores EML esencia pura del sonido Ubu debida a uno de sus fundadores Allen Ravestine, todo un ejercicio de concentración que requiere siempre un perfeccionista David Thomas.

En 1983 tuve el privilegio de entrevistar a David Thomas para Radio PICA junto a Anton Ignorant y Francisco Felipe en los camerinos del Rock-Ola madrileño, sus repuestas iban siempre alternadas con gracisos acudidos, un humor patafísico que también había llevado momentos antes al escenario junto a Lindsay Cooper, destacar lo que supone un concierto solo de voz más vientos (faltaba la batería de Chris Cutler), en el ambiente  de una fiesta del sello Dro con formaciones basicamente nuevaoleras. Ha sido toda una sorpresa que David Thomas, rememorando a Lindsay Cooper fallecida el año pasado, recuerde en Ubu Projex de esta manera aquel concierto:

"Lindsay Cooper was a tough old bird. There are testimonials galore to her talent. The most significant is the body of her work. But, at a certain level of the masonic Brotherhood of the Unknown, talent is a given. 'Yeah, that was a great performance but that's what you're paid to do.' Deeper within the Order is a quality that endures and speaks to the heart. Lindsay was a tough old bird.

In the mid 80s, I had a trio that probably went by various names, mostly David Thomas and the Pedestrians. It was me, Lindsay and Chris Cutler. Voice, bassoon/sax, and drums. It was a surprisingly good listen, but far from conventional.

We were booked to play in Madrid two nights. It turned out to be a disco. The doors would open only after all the bars shut. The first night, we waited in a narrow 'dressing room' that was filthy beyond words. The flooring was sticky way past the point of being adhesive. Roaches and unidentifiable insects ran riot. Any time your eye rested on a spot on the wall, or floor, it moved. The smell was unique. The support was a Spanish cliche-punk band. The air compressed with every ill-timed foot drum beat. The audience had achieved a uniform post-drunkenness before we stepped on stage. We did the show, manfully enduring, manfully excelling, manfully uncompromised. It hurt bad. In the 'dressing room' afterwards someone said, "We get to do this all over again tomorrow."

The promoter swore up and down that the support band for the second night is much more "simpatico." Very simpatico. He kept saying it. We arrive as the support is finishing sound check. There are twelve of them on stage. The music is 80s Euro-pop of the worst kind. They are all made up to look like Adolph Hitler.

So, when I think of Lindsay, I remember Madrid. She was one for the trenches. You could count on her when the going got rough. Her art endured through the pain.

Chris, Lindsay and I will always have Madrid."


De todo este ambiente evento que tan bien rememora David Thomas es de destacar el single de regalo del Aviador Dro con el tema Rusos S.A. que más bien representa la antesala de Esplendor Geométrico, tecno de garaje que parecía sacado de algún combo de Akron o Düsseldorf.

Lamentablemente la entrevista está por ahora perdida pero no así gran parte del concierto que puede grabar de una manera rudimentaria.


                                    David Thomas and the Pedestrians



Rusos S.A. by Aviador Dro on Grooveshark

sábado, 22 de noviembre de 2014

Santiago Ramón y Cajal, Dibujos y Microgafías Neuronales



No es este el espacio para detallar la inmensa obra de este precursor de las neurociencias contemporáneas, a través de sus descubrimientos de la conectividad de las células nerviosas o en los campos de la histología o anatomía patológica, sí me gustaría mostrar una selección de dibujos ante los cuales se quedaban estufefactos gran cantidad de asistentes a sus conferencias por toda Europa,  en esos momentos ignoraban que la primera pasión de Cajal fue la pintura y  como pretendía conocer a fondo el cuerpo humano estudió anatomía con su padre, quien le daba clases con huesos desenterrados, unos quehaceres científicos ciertamente macabros. Posteriormente, para como el decía "arrancar los secretos de la naturaleza", adquirió una instrumentación mínima de microscopios y microtomos bastante más sencilla que la de muchos colegas suyos en el extranjero, con todo ello podemos observar una expansión de rizomas protoplasmáticos y terminales nerviosas de sustancia gris realmente fascinantes.

Significar también el lado heterodoxo de Cajal que comenzó con la creación de un gabinete de hipnotismo en los tiempos que residía en Valencia, en la Guerra Civil tras su muerte se perdieron muchos escritos sobre este campo así como de metapsíquica, percepción extrasensorial, recopilación de sueños para un libro inédito, así como fotografías de carácter erótico. La fotografía era otra de sus pasiones habiendo investigado técnicas tridimensionales que el denominaba estereóscopicas y también de cromatismo.

La captación del mundo sonoro, tan vigente a finales del siglo XIX, también le cautivó hasta tal punto de idear la grabación de ondas sonoras en sentido plano, trazado sobre un disco metálico o de cristal, cubierto de cera y con una raya concéntrica, intentando mejorar el timbre de voz y amplificación de los artilugios que en esos momentos se podían encontrar, el proyecto no se pudo materializar y fue en un viaje a Estados Unidos cuando el propio Cajal se quedó sorprendido al ver las similitudes del gramófono inventado por Edison. Destacar que Rafael Lorente de No, otro aragonés alumno suyo y posterior colaborador en el Laboratorio de Investigaciones Biológicas, mantuvo un gran interés en los sistemas acústicos siendo su obra de 1922, La corteza cerebral acústica del ratón, un libro clave de referencia.

La música originada en ondas cerebrales merece un capítulo aparte, como ejemplo para ilustrar esta entrada he elegido un tema del disco Brainwave Music de David Rosenboom.





                                       Ejemplos de dibujos de cortes, injertos y células

                                                                 
                                                                   Micrografías

                      
  Dibujos histológicos originales y simulaciones actuales ( Cajal La España Universal.Accenture)

                                                            Preparaciones histológicas


                                                               Cajal como escritor


                                                                 Autofototografías

                                                 Sus dibujos utilizados como tatuaje



Four Lines (Two High) by David Rosenboom on Grooveshark

viernes, 14 de noviembre de 2014

Laibach Alpha 60



Desde el primer momento que oí el disco Kapital de Laibach publicado en 1991, quedé cautivado por el tema Le privilege des morts, entonces ignoraba lo que descubrí no hace mucho, que la voz inhumana y monocorde que se oía en francés correspondía a Alpha 60, el computador que regula Alphaville en la película de Jean Jean Luc Godard cuyo "discurso" a su vez está extraído del ensayo de Jorge Luis Borges, Nueva Refutación del Tiempo.

Rodada integramente en el París de mitad de los sesenta, el film nos muestra un estado totalitario en un mundo futuro con un deslumbrante diseño visual, sin que para ello Godard necesitara ningún decorado de efectos especiales, con un magnetismo que bien podría ser heredado de la ficción apocalíptica de La Jetée de Chris Marker o de la Electronic Voice Phenomena de la radio transmisiones de Orphee, el film de Jean Cocteau.

Por último como curiosidad, comentar que dos participantes del film, el compositor Paul Misraki y el actor Howard Vernon se introducieron ese mismo año (1965) en el mundo psicotrónico, el primero a través de su difusión internacional como estudioso de ufología y vida extraterrestre y el segundo participando en el film Miss Muerte de Jesús Franco con quien repetiría en en lo sucesivo en varias ocasiones.










                       Diferentes fotogramas de Alphaville, incluyendo el discurso de Alpha 60


                                 Dos ensamblajes del film a cargo de Le dernier des blogs



lunes, 3 de noviembre de 2014

THOMAS WILFRED Clavilux



Durante este año la figura de Thomas Wilfred me la encontrado en un considerable número de ámbitos:  catálogos de exposiciones, artículos y recreaciones por algunos de los músicos que más admiro como comentaré al final.

La labor de exploración del nacido danés Thomas Wilfred tendría su momento crucial en 1919 con la creación del clavilux, un órgano que producía fluidos y formas lumínicas en vez de música. Esta invención de música visual que el bautizó como Lumia tenía en principio una intención, más que artísitica, de entretenimiento como fue su primer recital en el Neighborhood Playhouse de New York a la que siguieron otras hasta la Segunda Guerra Mundial, aunque progresivamente sus envolventes de fantasmagoria llegaron al mundo museístico, hasta tal punto de ser en 1951 uno de los elegidos en la exposición 15 Americans que incluía a Mark Rothko o Jackson Pollock entre otros. Posteriormente el MOMA se hizo cargo de su obra Vertical Sequence 11 (Opus 137), una de las 18 piezas que han sobrevivido de las cuarenta compuestas, gracias en gran medida a la labor de conservación y restauración del Light Art Lumia.

Como mencionaba antes, una de las visitas que uno realiza para seguir la obra de Steve Roden me  llevó a descubrir la pieza For Thomas Wilfred así como la sorpresa de que Tom Ellard (Severed Heads) ha creado junto a Paul Greedy una nueva versión del clavilux, mejorado con nuevos avances tecnológicos, aunque guardando el debido respeto a su idea original.


                                                  Thomas Wilfred y el clavilux






              Estudios y proyectos conservados en la Yale University Manuscripts&Archives

                                        Wilfred en una de sus últimas fotografías